¿Quién dijo que los libros ‘de artista’ aparecieron sólo en el siglo XX? Desde luego, hoy consideramos libros raros y artísticamente únicos a muchos que, en su origen, no tenían más que un objetivo, por ejemplo, edificante o pedagógico (libros de catecismo, de caligrafía, de botánica, de anatomía, de viajes…) pero que destacan por la rareza de su forma y/o la belleza de sus ilustraciones.

Lo cierto es que los libros realizados por encuadernadores particularmente imaginativos y dueños de una sensibilidad artística especial no fueron pocos: volúmenes en forma de corazón o de flor; libros redondos o circulares; libros ‘dos en uno’ -lo que los franceses llaman dos-à-dos-; libros grandes como una mesa, o tan pequeños como caja de fósforos. Y el más raro de todos, un libro sin lomo, sin columna vertebral y que se abre en distintas formas…

A continuación una selección de todos ellos:

  • Un libro ‘memoria‘: el cuaderno de una estudiante de costura, hilo y aguja.
Un libro 'memoria': el cuaderno de una estudiante de costura, hilo y aguja.

Un cuaderno de estudio de cosido, Kildare place, Dublin, Irlanda, 1833-37. Foto: www.northeastauctions.com

 

  • Un libro ‘filigranado‘: filigrana en tapas, lomo y cortes de las páginas.
Un libro 'filigranado': filigrana en tapas, lomo y cortes de las páginas. Foto: National Library of Sweden

Libro de los años 1690s con filigranado de plata. Foto: National Library of Sweden

 

Un libro en forma de lirio o 'fleur de lys'

Libro de horas con forma de flor de lirio, y manuscrito iluminado de papel, París, c.1553. Foto: www.christies.com

 

Un libro que se abre de 'seis formas diferentes'

Libro con textos devocionales, que incluyen Der kleine Catechismus de Martin Lutero, impreso en Alemania entre los años 1550 y 1570. Foto: National Library of Sweden

 

Libros con imágenes 'secretas' . En las imágenes: 'The Book of Common Prayer and the Administrations of The Sacraments' y 'Select Orations of M. T. Cicero' por Sir Charles Whitworth

‘The Book of Common Prayer and the Administrations of The Sacraments’ y ‘Select Orations of M. T. Cicero’ por Sir Charles Whitworth. Foto: www.abebooks.com

 

  • Los libros en ‘miniatura‘ más bellos del mundo.

El manuscrito renacentista más pequeño existente (menos de 2,5 x 2,5 cm.) es un libro de oraciones en latín que contiene diecisiete ilustraciones de santos, evangelistas y apóstoles, incluyendo una delicadísima y perfectamente ejecutada imagen de la Virgen María. Foto: Steve Adams Studio/Julian Edison

Por Olaya Balcells, www.oficiosdellibro.org

 

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